政府應推積極主動的人才政策

8月11日,政府統計處公布,2022年年中的本地人口臨時數字為729.16萬人,當中出生率少於死亡率的自然减少為2.65萬,淨移民數(即移入减去移出)减少9.5萬人,流失的人口中,流動人口只佔2,200人,即大部分的流失人口是常住居民。事實上,香港的人口自然減少首次在2020年已出現。我們同時也面對人口老化問題, 65歲至69歲人口的比例,由2012年的3.7%增加至2022年的7.1%;20至24歲的人士則由2012年的6.4%跌至2022年的4%。不少行業如建築、運輸,也要面對勞動人口老化這個嚴重問題,蘊藏工業意外計時炸彈。不少企業反映現時聘請人才遇到困難,市場不單供不應求,薪酬也因為人才短缺而被搶高,令中小企百上加斤。2021年經優才計劃移民到香港只有2000人,只為4000人配額的一半,再加上非本地大專生為13254人,兩者根本不足夠補足香港的人口流失。面對香港整體人口數目下降,如何吸引人才在香港匯聚,成為本屆特區政府亟待處理的問題。

2016年粵港澳大灣區建設之初,有約7000萬人口,現時已經超過8700萬。大灣區11個城市的人口正在處於上升軌道之中,只有香港的人口在下跌。全世界不同的城市都在爭取高端人才落戶,提供不少吸引政策,包括企業及個人稅務優惠、人才落戶補貼、甚至安家費等等,也會為外來高端人才提供不少生活便利,包括子女就學等。面對出生率下降及人才外流,香港應推出積極主動的人才政策。

行政長官李家超曾多次提到,香港要向全球「搶人才」,他預告在首份施政報告會提出相關措施。他認為香港要發展創科產業,去吸引全球人才。這個是一個「雞和蛋」的問題,有好的創科就業崗位或者創業前景,可以吸引人才。但沒有大量好的創科人才,又如何吸引創科企業在香港落戶或者創業?筆者認為,必須「兩條腿走路」,一方面透過政策和投資,吸引創科企業,另一方面必須積極主動吸引人才。事實上,過去很長一段時間,香港並沒有人才政策,而是實行「反人才政策」,我們的入境政策,用盡方法不讓人進來香港,審批時間也非常長,企業不勝其煩。雖然如此,過去因為香港的軟環境(環境、自由度、稅率)等比較優勝,還是有不少人才來。事實上香港過去的成功,正正是依靠一代又一代的新移民。事實上,所有偉大的城市都是移民城市,紐約、倫敦、北京、上海、深圳和過去的香港都如是。而矽谷今天技術人員超過一半是亞裔。

今天全世界,包括科技龍頭美國和中國內地,以及新加坡都在積極吸引人才。美國的H1-B簽證,是美國科技企業吸引國際人才的重要依靠,2022年有65000個本科名額和20000個碩士或以上名額。新加坡政府也一直極為重視引進人才,早在1988 年便成立了「人才招聘委員會」(Singapore Talent Recruitment Committee),負責制定及統籌吸引及留住人才的政策。新加坡主要通過主動招攬世界各地合適的人才落戶,結合完善的入境政策,吸納所 需的人才。新加坡人力部(Ministry of Man Power簡稱MOM)亦長期關注在海外的新加坡公民,經常邀請他們回國發展,也對移居新加坡的人才,提供不少關懷和照顧,更被戲稱為「媽媽(MOM)的關懷」。反觀香港的勞工處,主要聚焦勞工及服務業人士,並沒有能力和興趣,關心高端人才。

另外美國在1995年開始,每年提供55000份多元化抽籤移民簽證,令吸引來自五湖四海的不同種族人士到美國工作,申請人無需有僱主申請,只須具備高中或同等的學歷,或過去 5 年內有 2 年工作經驗。筆者認為香港也可以參考這個方法,每年容許5000名從全球200強大學及內地985大學理工本科畢業的人士,經審核後可免工作簽證來港,彌補香港人才不足。

香港在軟環境方面繼續保持優勢,又比鄰中國內地這個龐大和高速增長的市場,對國際人才有一定的吸引力。除了緩慢刁難的入境制度外,令人才卻步的還有昂貴的居住成本和子女就學困難。筆者建議針對內地來港專才,可以借鑒傳統中國的“會館”概念,政府資助或者撥地,由同鄉組織成立類似青年旅社的同鄉會館,為剛由內地來港還沒有找到工作的人才提供低廉住處,最多六個月,減少他們的負擔。也可以藉助同鄉相互照顧,形成互助社群,增加對人才來港的吸引力。同時,對於例如印度、馬來西亞、菲律賓等地的人才,也可以推出類似的計劃,由當地在港僑民組織營運。另外,要加建更多元化的國際學校和宗教場所,讓這些人才可以賓至如歸。最最重要的是香港人要改變心態,不要有排外或者歧視的心態,才能讓不同種族和文化的人才,都願意在香港這個國際大都會工作和生活。

香港要成為大灣區的國際人才中心,就需要有海納百川的心懷,容納和吸引各種人才。只要聚焦香港欠缺的專業崗位,這些人才不單不會對本地人才造成太大衝擊,反而會「做大個餅」,吸引更多創科企業落地,同時也讓本地人才有更廣泛的就業機會。無論是從內地或外國而來的人才,均對香港未來發展有利,期望特區政府解放思想,積極主動推出人才政策,儘快處理香港人才不足的問題。

(刊於鏡報月刊 2022年9月號)

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